Notre association a été fondée en avril 1925 par 46 OM, qui ont été nommés membres fondateurs du Réseau des Emetteurs Français, par l'assemblée générale du 19 juillet 1926 à Paris. La liste en a été établie après des recherches minutieuses dans les documents et les comptes-rendus de cette époque, non concordants malheureusement, qui ont pu nous parvenir. Elle a été publiée dans Radio-REF en avril 1994, page 11, et approuvée par l'assemblée générale du 5 juin 1994 à Hyères.
 
Ces membres fondateurs avaient en 1925, pour ceux dont nous connaissons la date de naissance, entre 23 ans pour Marcel Raffy  8ID, REF  N° 9 et 38 ans pour Alphonse Boutie 8EV, REF N° 37. Ils sont à notre connaissance tous décédés. Le premier 8ID en 1927 à 25 ans, dans un malheureux accident survenu à Evreux, le dernier Robert Audureau F8CA REF N° 14 à 83 ans en 1993, peu après Max Halphen F8TH REF N° 27 en 1992 et Ferdinand Merkel F8FM REF N° 7 aussi en 1992. Certains avaient quitté très vite l'émission d'amateur dans les années 25 à 35, l'un d'entre eux, Pierre-Louis F8BF REF N° 24, était mort pour la France en déportation en 1944 à 54 ans, quelques-uns uns d'entre eux, 4 ou 5,  avaient été actifs avec leur indicatif d'origine jusqu'à un âge avancé dans les années 1990 à 1993.

Ces membres fondateurs ont ensuite, avec d'autres qu'ils ont recrutés et formés, grandement contribué à la diffusion de cette passion qui nous a tous un jour atteint et ils ont été le moteur du développement du radioamateurisme et du REF qu'ils avaient fondé. Notre association, le REF a atteint les 1000 membres en octobre 1929, les 2000 en novembre 1933, les 3000 en juin 1937 et 3887 en août 1939 avant l'interdiction de notre activité et sa mise en sommeil par la guerre de 39-45.

Le service historique du REF, vient de terminer un important travail, qui a pris plus de 5 ans, pour reconstituer le fichier historique des presque 60000 membres qui ont un jour, entre avril 1925 et fin 2007, adhéré à notre association. Ce fichier n'existait pas et il a nécessité de nombreuses recherches dans des archives de toutes origines, dans notre association et hors du REF.

Beaucoup de ces OM, qui ont pris le relais des membres fondateurs, nous ont quittés, mais quelques-uns uns sont heureusement toujours actifs avec un indicatif et toujours membres du REF, depuis 70 à 80 ans. Le REF a décidé de les honorer et de leur attribuer la médaille d'honneur du REF, sur proposition du service historique.

Le REF les remercie chaleureusement pour tout ce qu'ils ont fait pour notre radioamateurisme et pour leur fidélité et leur soutien à notre association. Nous leurs sommes reconnaissants pour avoir transmis cette passion à tant d'entre nous, pour nous avoir guidés vers cette activité et pour nous avoir formés à l'émission d'amateur.
 
Honneur à vous chers grands anciens, bon trafic et tous nos souhaits de pouvoir vous retrouver encore longtemps sur nos bandes.

Jean-Marie Gaucheron F3YP, président d'honneur du REF.